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27/05/2020
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Toma nota.../Take note...

The European Crisis ─Who is responsible?

Early last December, the European Union Council met in Brussels to sign the new intergovernmental treaty (NYT) mandating greater fiscal coordination and budget discipline.  This plan was mainly Merkel's initiative with French President Sarkozy's support.  Both European leaders signed on December 7 a letter to the Council calling for automatic sanctions for fiscal misbehavior. It is quite evident how essential it is to establish a monetary and fiscal union with proper controls available to put the brakes on improper financial policies when any government may feel free to spend at the expense of other countries with more responsible leaders.  Analysts have expressed skepticism over the long-term efficacy of the Franco-German plan in resolving the debt crisis, because the governments causing it refuse to face their constituents with the truth about all that they did wrong for so many years. In addition, citizens of those countries react against any measure to put the brakes on excessive and wasteful economic policies, blaming external ghosts based on demagogic slogans oozing the "imperialists" and "capitalists" arguments. 

Merkel can achieve fiscal union in Europe

May. 2.─ Europe, it seems, is the problem. Eminent economists argue that the monetary union is doomed. Last year’s fiscal compact, they warn, is crushing Spain’s economy with unwarranted austerity. If François Hollande is elected French president this month, he may even seek to renegotiate the pact.

We prefer to see the compact as a first step on the long road to joint and several liability for eurozone sovereign debt, and the deeper fiscal union that the monetary union always implied. The next step should be a Europe-wide banking recapitalisation scheme.

 

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China's surprising reform push

The Bo Xilai saga may be dominating headlines about China, but nuts-and-bolts policy is also taking a surprising—if less sensational—direction in the run-up to the country's forthcoming change of leadership. Rather than putting financial innovation on hold until the political handover is safely out of the way, as many might expect, reformists in the leadership have been introducing lots of new initiatives. These plans are potentially significant, and mark high-level recognition that China must do more to liberalise its economy and financial system as it prepares for the challenges of the next few years.China's bonanza

China economy: Reform push

Over the past few months China's authorities have unveiled a number of new economic reforms, many of which have focused on the financial sector. The initiatives have come thick and fast, contradicting expectations that the period ahead of the transition to a new generation of leaders—likely to begin at the Chinese Communist Party (CCP) congress in October or November this year—would be a quiet one as the leadership sought to avoid factional rows over policy. Yet, in many ways the recent reforms may mark only the beginning as China gears up for a more challenging economic climate in the next five years.

Apr. 18.─ The government had set out an ambitious economic-reform agenda in its 12th five-year plan (covering 2011-15), which was ratified in March last year. This had included potentially controversial targets such as increasing capital-account convertibility and "improving" the exchange-rate system. However, five-year plans can often be somewhat vague.

The release in February of the World Bank's China 2030 report, with backing from the People's Bank of China (PBC, the central bank) and the Development Research Centre (a think-tank under the State Council, China's cabinet) gave a further indication that economic reformers were making a more aggressive push for reform.

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El dinamismo de la microempresa en Cuba

Asombrosamente, el éxito de un negocio básico como es la venta de cuchillería Victorinox (foto de una tienda en La Habana) no es un caso aislado en un país donde el salario promedio es de apenas $18 mensuales (el más bajo de América Latina) y donde la gente se queja de que “no hay dinero”.  El poder dinámico de la libre empresa, aun cuando se vea tan limitada y restringida como en la Cuba de los hermanos Castro, es un poderoso motor de la economía y del bienestar.  Los "cuentapropistas" que aprovechan las escasas opciones de libre empresa que les otorga el régimen, son los potentados de un país donde tener 500 dólares debajo de un colchón en señal de prosperidad.

Remesas y pequeños negocios disparan consumo en Cuba

La Habana, Feb. 14.─ Cuando la compañía suiza Victorinox abrió su tienda de cuchillería en La Habana muchos pensaron que estaban locos, pues nadie compraría sus productos a precios tan elevados, pero 14 meses después acusa una gestión exitosa.

“No sólo compran turistas rusos, chinos, mexicanos, venezolanos, pues dicen que los precios son menores que en sus países, sino también muchos cubanos, de los ‘paladares’ (restaurantes privados) y personas con ingresos”, comentó un empleado a la AFP.

La tienda, en una calle adoquinada de La Habana Vieja, vende cuchillos y otros artículos que valen desde cuatro pesos convertibles o CUC (igual en dólares) hasta varios cientos.

 

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Francis Fukuyama sobre los problemas del capitalismo y la democracia en EEUU

FukuyamaDesde 1989 Francis Fukuyama un politólogo estadounidense neoconservador ha sido muy citado e influyente a nivel mundial.  Su artículo sobre el Fin de Historia destacó el triunfo final de la democracia y el capitalismo con la prosperidad de EEUU y la implosión del socialismo real en la antigua URSS y los países de Europa Oriental.

Recientemente Fukuyama concedió una extensa entrevista a Spiegel en la cual expresa reservas sobre el funcionamiento de la democracia y el capitalismo en EEUU. Sobre la democracia considera que grupos de intereses han capturado el poder y no representan ni responden al interés general de la sociedad.  El capitalismo y la globalización se han desarrollando en condiciones que afectan adversamente a la clase media y propician la concentración de la riqueza.   El objetivo económico debe ser no solo el crecimiento del PIB sino también el mantenimiento de la clase media.

En contraste Alemania hizo cambios con la llamada "Agenda 2010" de Gerhard Schröder que aumentó la flexibilidad de los mercados de trabajo y reformó el estado de bienestar alemán para que sus costos fueran compatibles con mantener al país competitivo internacionalmente.

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Davos reacciona ante los ‘indignados’

(Foto: JEAN-CLAUDE Trichet, ex presidente del Banco Central Europeo, y Peter Sands, ejecutivo principal de una gran empresa, durante el debate del Foro Económico).

Miembros del movimiento ‘Occupying WEF’, colectivo de "indignados" que protestaba contra la reunión anual del Foro Económico de Davos http://www.weforum.org/events/world-economic-forum-annual-meeting-2012, cumplieron una semana instalados en iglús (viviendas de hielo) y tiendas de campaña para reclamar un cambio en el modelo económico actual.  Si bien las autoridades no permitieron que el movimiento instalara su campamento a menos de un kilómetro del centro de los congresos, las protestas continuaron.  Así, más de 30 personas permanecieron en el lugar soportando temperaturas que bajaban por las noches a varios grados bajo cero …  Y lograron resultados …

Foro de Davos ofrece diálogo a indignados

Davos, Ene.28.─ El jefe del Foro Económico Mundial invitó el viernes a representantes del movimiento de los indignados a que se reúnan con él para conversar sobre sus inquietudes con respecto la reunión exclusiva en la que participan líderes empresariales y de gobierno de diversos países.

El fundador del foro, Klaus Schwab, propuso reunirse el sábado con los activistas, dijo Adrian Monck, portavoz de los organizadores.  Sin embargo, David Roth, uno de los activistas y miembro del Partido Socialdemócrata de Suiza, declaró que el grupo todavía examinaba la propuesta.

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